segunda-feira, 24 de janeiro de 2011

THE WHITE GORILLA (1945)


Quer fazer um filme de aventura/horror na África, mas está sem grana para contratar figurantes, construir aldeias indígenas, pagar figurinos, alugar animais selvagens? Ora, não se desespere: com um pouquinho de malandragem e um muitinho de cara-de-pau, você consegue rodar sem dificuldade e com orçamento praticamente zero o tal filme.

Basta se inspirar no "exemplo" do diretor e picareta de marca maior Harry L. Fraser e seu clássico da sem-vergonhice THE WHITE GORILLA, produzido no longínquo ano de 1945.

Fraser queria fazer um filme sobre um gorila assassino na África, mas obviamente não tinha dinheiro para filmar em território africano, e muito menos para recriar a África nos Estados Unidos, como faziam outros produtores de mais cacife.


O que você faria se estivesse no lugar dele? O mais correto seria desistir da idéia, claro, mas o cineasta aparentemente era um sujeito teimoso.

Resolveu, então, "reproduzir" a África usando cenas de um filme mudo de 1927, "Perils of the Jungle", dirigido por Jack Nelson, que foi cortado e reeditado na maior cara-de-pau para "encaixar-se" em meio à meia dúzia de cenas filmadas pelo próprio Fraser em 1945.

Agora imagine: você não tem mais os atores daquele filme de 1927, muito menos os cenários da tal produção. Como fazer para que estas cenas "reaproveitadas" se encaixem com aquelas filmadas 18 anos depois?


Fácil: basta transformar todas as cenas mudas e antigas de "Perils of the Jungle" na história contada em flashback por um dos personagens de THE WHITE GORILLA!!!! Não é demais? Dá até vontade de fazer seu próprio filme de aventura na África depois de ver o resultado do "copiar + colar" de Fraser.

E o resultado, claro, é um daqueles trashaços de rolar de rir, que deixaria até mesmo o lendário Ed Wood envergonhado.

Com as cenas de "Perils of the Jungle" ocupando a maior parte da narrativa, os produtores de THE WHITE GORILLA não precisaram de muito esforço para realizar seu filme. Consta que as filmagens levaram apenas três dias e uma noite, e o elenco tem apenas seis atores: Ray Corrigan, Lorraine Miller, Budd Buster, Francis Ford, Charles King e George J. Lewis.


Todos os outros atores que dão as caras ao longo do filme são os atores de "Perils of the Jungle", e portanto não foram creditados, mas são Harry Belmour, Eugenia Gilbert, Will Herman, Frank D. Hutter, Walter Maly, Frank Merrill, Milburn Morante, Bobby Nelson e Albert Smith.

(Não perca as contas: só nessa brincadeira de reaproveitar cenas de um filme antigo, os produtores já econonizaram nove cachês!!!)

THE WHITE GORILLA começa no Posto de Trocas do Morgan, no coração do continente africano, onde uma dupla de caçadores, Stacey (Francis Ford) e Hutton (George J. Lewis), esperam por notícias de um explorador chamado Ed Bradford, que desapareceu há algumas semanas na selva.

Enquanto eles jogam conversa fora com o proprietário do lugar, J. Morgan (Charles King), eis que surge um dos batedores da expedição do desaparecido Bradford, Steve Collins ("interpretado" por Ray Corrigan), com as roupas em farrapos e coberto de ferimentos ensangüentados.


Pelos próximos cinquenta e poucos minutos, Collins põe-se a narrar o que aconteceu ao azarado grupo que integrava. E a maior parte destas cenas de "flashback" são, na verdade, cenas extraídas do já citado "Perils of the Jungle".

Como tal produção de 1927 ainda era silenciosa (ironicamente, o cinema sonoro começou naquele mesmo ano com "O Cantor de Jazz"), é fácil de identificar quais são as (poucas) cenas filmadas por Fraser para THE WHITE GORILLA e quais são as (muitas) cenas roubadas da produção dirigida por Jack Nelson.

Para "maquiar" o problema das cenas reaproveitadas serem mudas, não há diálogos quando elas são exibidas, apenas a narração em off de Collins explicando a história. Acredite: é de rolar de rir!


Collins conta como Bradford e sua turma se meteram em encrencas com uma tribo belicosa da região. Bradford, no caso, é o personagem construído a partir das cenas que Frank Merrill fez em "Perils of the Jungle", quando se chamava Rod Bedford.

O engraçado é a forma utilizada pelo editor Adrian Weiss (um notório produtor e diretor de exploitation movies do período) para casar as cenas de 1945 com as filmadas em 1927: alguns takes com o ator Ray Corrigan escondido em meio a moitas ou árvores são encaixados entre a ação de "Perils of the Jungle", e Corrigan, obviamente, nunca se mistura ou interage com aqueles atores dos anos 20 - apenas "observa".

Para justificar essa falta de interação, a narração em off usa frases como "Escondido, descobri que Bradford e Allison eram prisioneiros de uma das tribos", ou "Eu resolvi segui-los à distância". Abaixo você pode ver como isso funciona na edição: a cena da esquerda foi feita em 1945 e mostra o ator Corrigan teoricamente testemunhando a ação da cena da direita, que foi retirada do filme de 1927! Sim, amiguinhos, é muita cara-de-pau!!!


Quando acabam as tais cenas de "Perils of the Jungle", finalmente surge a criatura que dá nome ao filme, o gorila branco (que, em várias cenas, foi interpretado pelo próprio Ray Corrigan, para economizar ainda mais dinheiro em cachê de figurantes!!!!).

O monstruoso animal vive hostilizado na selva justamente pela sua cor, diferente da pelagem negra dos gorilas "comuns" - o que não deixa de ser irônico, considerando que o filme foi feito em plena época de preconceito racial dos brancos contra negros.

Collins acaba topando com o monstro enquanto "participa" como observador das cenas de "Perils of the Jungle", e escapa por pouco. Mas a conclusão prevê um novo e mortal duelo entre o caçador e o gorila branco.


Ah: por causa da picaretagem do reutilização de cenas, e como "Perils of the Jungle" NÃO tratava de um macacão assassino, é claro que os personagens e atores do filme de 1927 nunca interagem com o gorila, apenas Collins!

Acho que já deu para entender a mensagem: THE WHITE GORILLA é um trashão picareta e muito divertido, onde a edição das cenas de épocas diferentes funciona como perfeita comédia involuntária. Afinal, a montagem é tão cara-de-pau que quase todas as cenas filmadas por Fraser em 1945 mostram os (poucos) atores sentados e ouvindo a "narração" da "história".

Na conclusão, como não existe qualquer possibilidade de os atores dos anos 40 encontrarem os dos anos 20, o roteiro do próprio diretor utiliza uma solução que beira o surreal: todos estes personagens originais de "Perils of the Jungle" morrem devorados por tigres - "off-screen", é claro, porque isso não acontecia no filme de 1927!


Mas filmes sobre gorilas assassinos estavam em alta naquela época, e isso deve ter sido uma grande motivação para os realizadores dessa pérola, que certamente estavam buscando um dinheiro fácil.

Os chamados "gorilla movies" começaram a pipocar ainda na década de 30, com "The Monster Walks" (1932), de Frank R. Strayer, que mostrava um gorila assassino aprontando o diabo em um casarão durante uma noite de tempestade. Isso um ano antes do clássico "King Kong" de 1933, dirigido por Merian C. Cooper e Ernest B. Schoedsack, trazer o famosíssimo gorila gigante que já ganhou duas refilmagens, uma seqüência e inúmeras aventuras não-oficiais.

Vai saber que graça o povo enxergava nesse tipo de história, mas os gorilas assassinos (obviamente atores enfiados dentro de ridículas fantasias de macaco!) continuaram fazendo vítimas no cinema até os anos 60, em produções paupérrimas como "The Ape" (1940), de William Nigh, com Boris Karloff; "Bride of the Gorilla" (1951), de Curt Siodmak, com Lon Chaney Jr., onde um homem é vítima de uma maldição vodu e se transforma em gorila à noite (vai ver não tinham dinheiro para comprar uma roupa de lobisomem, então inventaram um "gorilatropo" ao invés de um licantropo!); e "The Bride and the Beast" (1958), de Adrian Weiss, outro trashão impagável, este com roteiro do mitológico Ed Wood!


Até o pobre Bela Lugosi, que um dia foi Drácula, viu-se perdido no inferno dos "gorilla movies", interpretando um cientista que se transforma em gorila assassino nos filmes "The Ape Man" (1943), de William Beaudine, e "Return of the Ape Man" (1944), dirigido por Phil Rosen (e que, apesar do título, nada tem a ver com o outro filme).

Lugosi também pagou um mico símio em "Bela Lugosi Meets a Brooklyn Gorilla", dirigido novamente por William Beaudine em 1952, e o último filme "normal" do ator antes de ele começar a trabalhar exclusivamente com Ed Wood.

Voltando a THE WHITE GORILLA, uma resenha do filme que encontrei na internet sugere usá-lo para um criativo "drinking game", e acho que é mesmo uma boa forma de encarar algo tão ruim. As regras são as seguintes: cada vez que a cena muda de 1945 para 1927, você e seus amigos tomam uma dose de alguma bebida alcoólica potente, e vice-versa. De tanto que isso acontece, será bem fácil acabar completamente embriagado ou em coma alcoólico antes do "The End" aparecer - e isso que o filme é curtíssimo, com cerca de 60 minutos de duração!


E não bastasse a edição criminosa, e os malabarismos que ela exige para manter uma narrativa minimamente coerente, THE WHITE GORILLA ainda está coalhado com todo tipo de defeito de produção classe Z, do cenário pobre (a "selva africana" parece o quintal da casa de alguém) às roupas dos gorilas, onde percebe-se nitidamente os buracos para os olhos nas máscaras!!!

Resumindo: um filme divertidíssimo, hilário, de rolar de rir do começo a fim, e que com certeza fica ainda melhor quando visto em turma, preferencialmente sob efeito de álcool ou substâncias entorpecentes.

Um autêntico FILME PARA DOIDOS, digno de figurar entre as produções-símbolo deste blog.

Veja THE WHITE GORILLA na íntegra



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The White Gorilla (1945, EUA)
Direção: Harry L. Fraser
Elenco: Ray Corrigan, Lorraine Miller, Budd
Buster, Francis Ford, George J. Lewis, Charles
King e vários atores em cenas de arquivo.

8 comentários:

Melissa disse...

Oi, Felipe,

Você já postou algo sobre "The Toxic Avenger?" Caso não, gostaria de obter sua opinião sobre esse clássico trash, um dos meus favoritos. Obrigada.
Abraços,
Melissa

Jack, The Ripper disse...

Deve ser hilário esse troço! Vou assistir agora.

Otávio Ricardo Cruz disse...

Me lembrei de outra produção de 1927: "The Unknown" (O Monstro do Circo) com Lon Chaney.

Apesar de muito bem feito, é um autentico filme para doido, por causa das situações bizarras e do roteiro absurdo!

Alguém já viu?

Ingsoc disse...

Nossa, a picaretagem desse filme é do mesmo nível de Horror of the Blood Monsters, de 1970. Aliás, este filme mereceria figurar por aqui.

Tony Sarkis disse...

Esse filme está em Domínio Público e pode ser encontrado no archive.org!!

Pintim disse...

Aih, Otavio, to ligado nesse filme, "The Unknown", do Chaney. O vi por acidente, achando que era o filme em que ele interpreta o palhaco Tito Beppi (o que me levou a procurar esse filme foi uma foto do palhaco que era usada por um ator mestre em maquiagem - como Chaney - numa hq do Hellraiser). Mas foi um acidente bem-vindo, uma boa descorbeta. Otimo filme.

Agora acho que uns filmes realmente para doidos que poderiam pintar aqui sao os primeiros filmes do Peter Jackson, rodados quando ele ainda era apenas mais um, lah na terra do Jaca Paladium: Fome Animal, Bad Taste e Meet the Feebles!

Ricardo Americo disse...

Um filme que serve como tributo ao único gorila albino que morreu, depois de The White Gorilla,1947, é The Ivory Ape,1980.

laurindo big boss disse...

LaurindoBig Boss: Felipe, tive o prazer(!!), de assistir THE WHITE GORILLA, em um cineclube, e realmente é fantastico em todos os pontos de vista. O que me chamou atenção é que na série de TV VIAGEM AO FUNDO DO MAR,temporada 3, se não me engano, o submarino do Almirante Nelson, recebe a visita de um GORILA BRANCO(seria o mesmo, estaria ainda vivo???),pois a fantasia é muito parecida, com o filme em questão(seria a mesma). Abraço Laurindo Junior.