segunda-feira, 30 de janeiro de 2012

VENOM (1981)


Quando VENOM foi originalmente concebido, no começo da década de 1980, era o projeto dos sonhos de todo fã de cinema fantástico. Analise: o produtor norte-americano Martin Bregman (que fez filmaços como "Scarface" e "Um Dia de Cão") ia bancar a versão para o cinema de um best-seller do sul-africano Alan Scholefield sobre uma terrível cobra assassina, adaptado pelo roteirista Robert Carrington ("Um Clarão nas Trevas") e com direção de Tobe Hooper, que tinha acabado de dirigir "Pague Para Entrar, Reze Para Sair" para a Universal.

O filme seria rodado em Londres, com um elenco dos sonhos: nos papéis principais, o veterano Sterling Hayden ("O Grande Golpe") e grandes atores como Oliver Reed, Klaus Kinski, Sarah Miles ("Blow-Up - Depois Daquele Beijo") e Susan George, além de vários talentos do cinema inglês, como Nicol Williamson ("Excalibur").

Enfim, não tinha nada para dar errado, mas às vezes os deuses do cinema resolvem intervir e fazer com que projetos dos sonhos, como este, se transformem num verdadeiro pesadelo. E assim VENOM tornou-se mais conhecido pelo bafafá nos bastidores do que pelo resultado como filme em si.


Para resumir a história, o ator alemão Klaus Kinski - que, como se sabe, era um carrasco para todos os cineastas com quem trabalhou - odiou Hooper desde o primeiro dia das filmagens, e começou um motim com outros astros (principalmente Oliver Reed) para pedir a cabeça do diretor. Consta que, após dez dias de filmagens, Hooper teve um colapso nervoso e abandonou o projeto alegando "diferenças criativas", levando junto o seu diretor de fotografia.

A vaga foi preenchida às pressas por Piers Haggard, um inexpressivo diretor da TV inglesa que é mais conhecido por ser bisneto do aventureiro e escritor Henry Rider Haggard (autor de "As Minas do Rei Salomão") do que propriamente por seu trabalho como cineasta.

E quando parecia que a calma iria reinar, Kinski e Reed começaram a brigar entre eles, transformando as filmagens num inferno - o stress entre os dois atores fica bem claro em cada fotograma que dividem no filme.


Enfim, o clima era tão pesado que o diretor Haggard declarou que a única pessoa simpática no set era a própria cobra assassina!

Depois que VENOM milagrosamente ficou pronto, o estúdio errou no marketing. Ao invés de divulgá-lo como uma trama policial com uma pequena surpresa (o ataque de uma mortífera serpente mamba negra), os realizadores fizeram questão de salientar a presença do bicho desde o início, como se fosse um filme de horror sangrento e assustador. Em comparação, imagine se "Um Drink no Inferno", de Robert Rodriguez e Quentin Tarantino, tivesse sido divulgado desde o início como horror podreira com vampiros - o que não aconteceu.

(Os pôsteres de cinema de VENOM inclusive propagandeavam, exageradamente: "O mistério de 'Os Pássaros', o perigo de 'Psicose', o medo de 'A Profecia', o terror de 'Tubarão', e agora o máximo em suspense!".)


O resultado do "projeto dos sonhos" foi fiasco nas bilheterias e destruição sumária pela crítica, fazendo com que o filme ficasse esquecido durante anos no limbo de produções complicadas e filmes problemáticos. Só foi redescoberto quase 20 anos depois, quando ganhou certa aura cult exatamente pela quantidade de talentos envolvidos - muitos deles pagando o maior micão.

VENOM é muito mais história policial do que de horror, e envolve o sequestro do pequeno Philip Hopkins (Lance Holcomb), filho de um casal de milionários, por um grupo de violentos criminosos. A quadrilha é liderada por Jacques Müller (Kinski), associado ao motorista do casal, Dave (Reed), e à babá do garoto, Louise (Susan George).


Os criminosos aproveitam uma viagem dos pais de Philip para invadir a casa, depois de afastar de lá o avô do garoto - um explorador chamado Howard Anderson (Hayden), que fez muitos safáris na África.

As coisas começam a dar errado desde o começo: primeiro é o avô que volta para casa antes do tempo; depois Dave, com os nervos em frangalhos, atira com uma espingarda num policial, atraindo toda a polícia da cidade até o local.

Mas o pior ainda está por vir: devido a um erro da atrapalhada balconista de uma loja de animais, o pequeno Philip acabou de levar para casa uma caixa contendo uma mamba negra no lugar da inofensiva cobra doméstica que ele tinha ido buscar. E, conforme a médica especialista em toxicologia Marion Stowe (Sarah Miles) faz questão de ressaltar, a mamba negra é a serpente mais agressiva e venenosa do planeta!


Isso fica claro desde o primeiro ataque do bicho, quando a caixa em que ele estava preso é aberta por Philip: sobra para a pobre babá Louise, picada várias vezes, no pescoço e no rosto, pela furiosa serpente. O veneno age em minutos e ela morre sofrendo dores atrozes, numa cena impactante.

A partir daí, porém, VENOM vai ladeira abaixo. Afinal, como já escrevi lá em cima, trata-se de uma trama policial, e não uma história de horror. A cobra some, fugindo para os dutos de ventilação da casa, enquanto o filme gasta um tempão mostrando o cerco da polícia e as negociações do sequestradores para tentar sair da delicada situação.

Demora uns bons 40 minutos para a terrível mamba negra voltar a dar o ar de sua graça, e ela só ataca novamente perto do final (!!!), transformando o filme numa verdadeira agonia para quem esperava um horror sobre cobras assassinas.


Na verdade, VENOM não é tão ruim quanto a crítica da época considerou; o problema é justamente a questão da expectativa, pois a produção jamais deveria ter sido lançada como horror escabroso. Afinal, a presença da serpente venenosa é tratada como um aspecto secundário da história, e na maior parte do filme apenas vemos a dita cuja se arrastando pelos dutos de ar - embora sua presença seja temida pelos amedrontados personagens forçados a ficar presos dentro da casa com um dos bichos mais mortais da natureza!

Seria diferente, talvez, se fossem várias serpentes ao invés de uma só, ou mais vítimas para serem atacadas pela bicha. (SPOILER) Do jeito que está, o negócio até ficou bem moralista, pois apenas os três bandidos são atacados e mortos pela mamba negra, e nenhum dos bonzinhos chega a sequer correr perigo de vida. (FIM DO SPOILER)


Infelizmente, a trama do sequestro também é burocrática e mal-desenvolvida, pois os bandidos nunca parecem uma ameaça real aos personagens do garotinho e seu avô (ao contrário da terrível mamba negra), nem fazem grande coisa além de ficar brigando entre si e tagarelando com a polícia.

Sabendo disso - que a cobra aparece pouco e o foco é na trama policial -, dá para encontrar boas qualidades em VENOM. A principal delas é a forma como a serpente é tratada como uma ameaça real e terrível, e suas esporádicas aparições a aproximam de um vilão de slasher movie, geralmente dando o maior susto no espectador - como quando Dave vai servir-se de uísque e encontra a cobra na maior moleza dentro do barzinho!


Para quem morre de medo de cobras, como eu (que, na infância no interior, quase fui picado duas vezes por serpentes venenosas!), o filme é igualmente eficaz porque a mamba negra realmente parece uma criatura agressiva e perigosa.

O ataque a Susan George é chocante, violento e inesperado, e na maior parte das cenas uma cobra verdadeira foi utilizada, dando um ar ainda mais ameaçador à grande vilã (hoje provavelmente usariam CGI de quinta categoria).


Finalmente, o grande mérito dessa produção esquisita é sua insólita reunião de talentos. Quando vi o nome de Sterling Hayden nos créditos, pensei que ele faria apenas uma participação especial, considerando que já estava bem velhinho à época das filmagens.

Mas não, Hayden participa ativamente da trama e até tem uma cena de forte suspense em que é obrigado, por Jacques, a revistar um quarto escuro à procura da mamba negra. Este é o último filme do ator, que morreu em 1986.


Confesso que também é divertidíssimo ver astros do calibre de Klaus Kinski, Oliver Reed, Susan George e Sarah Miles sendo aterrorizados por uma cobra venenosa. Eu sempre disse que esses filmes com animais assassinos, gigantes ou em tamanho natural, são um porre, a não ser que os produtores coloquem gente conhecida para morrer.

É o caso aqui: quem diria que um dia veríamos um ator do calibre de Oliver Reed tomando uma picada de cobra no pinto!!!


Mas o mais legal é a presença de Klaus Kinski na bagaça. É possível observar, em cada cena do filme, a tensão existente entre ele e Reed - lembre-se que os dois brigaram o tempo todo durante as filmagens, e, para piorar, dividem diversas cenas!

Também é visível o desgosto do alemão maluco em participar do filme. Quando ele é atacado pela cobra, no final, quase dá para ler na expressão do ator algo do tipo: "Mas que diabos eu estou fazendo aqui?".

E sabe o que é mais engraçado? Para aparecer em VENOM, Kinski recusou um convite de um tal de Steven Spielberg para aparecer num filminho quase desconhecido chamado "Os Caçadores da Arca Perdida"! Acredite se quiser, mas o papel do nazista torturador (que ficou com Robert Lacey) tinha sido escrito especialmente para Kinski. Em sua autobiografia, o ator declarou que o roteiro era uma merda e que optou por enfrentar a serpente assassina porque o salário era melhor!!!


O resultado é essa doideira perdida entre gêneros, que ficaria bem melhor sem a meia hora de história policial no primeiro ato (as burocráticas cenas que mostram os tiras isolando a área e negociando com os vilões parecem coisa de telefilme, e tomam um tempão), e com mais ataques da safada da mamba negra, que é uma vilã de respeito.

Inclusive eu sempre achei que as cenas de ataque da cobra, bem gráficas e violentas, tinham sido filmadas por Hooper, com Haggard tapando os buracos ao filmar as cenas com os policiais. Mas o diretor substituto garante que todos os takes feitos por Tobe foram descartados, e que ele mesmo filmou tudo que está na tela. Como o próprio Hooper jamais se manifestou sobre o caso, teremos que ficar com a palavra do cineasta inglês...


O roteiro também desperdiça a presença de um especialista em répteis do zoológico chamado pela polícia para ajudar a capturar a cobra, interpretado por Michael Gough (o Alfred nos "Batman" de Tim Burton e Joel Schumacher). Apesar de ser baseado num sujeito real, David Ball, o personagem não alça maiores voos e é esquecido em poucos minutos, quando poderia ter rendido melhor caso conseguisse entrar na casa e participasse da caçada à cobra.

(Nos créditos finais, há uma mensagem de agradecimento ao verdadeiro Ball, que ajudou os produtores a manipular a cobra verdadeira usada durante as filmagens. Diz o texto: "Sem a sua habilidade e coragem no tratamento da mortal mamba negra, este filme jamais teria sido feito".)


Longe de ser um filmaço, VENOM diverte pelo inusitado (ver astros e estrelas conhecidos à mercê de uma cobra venenosa) e pelos esporádicos ataques da serpente, muito bem filmados. Cansa um pouco por enrolar mais do que deveria, e por mostrar a grande vilã menos do que poderia, mas eu sinceramente já vi coisas bem piores sendo laureadas pela crítica e pelo público.

Assim, dispa-se do preconceito e tente conferir o filme pelo que ele realmente é: uma produção tumultuada, problemática, que poderia ter sido muito melhor, mas engasgou no meio do caminho.


Se for o caso, use o FF para passar o miolo chato envolvendo a operação policial, e divirta-se com uma vilã reptílica que dá um banho, em agressividade e ameaça, em todas as suas rivais gigantes desses filmes com cobras monstruosas, tipo "Boa Versus Python" e "King Cobra". Porque tamanho, definitivamente, não é documento!

PS 1: Há pelo menos mais dois filmes com terríveis mambas negras que vale a pena procurar. Um é "Jogo Fatal" (Mamba, 1988), sobre um marido perturbado que se vinga da ex-esposa trancando-a num apartamento na companhia da cobra venenosa; o outro, claro, é "Kill Bill Volume 2", de Quentin Tarantino, em que Michael Madsen tem um encontro nada agradável com uma mamba negra (em cena bem parecida com o ataque a Susan George em VENOM), enquanto Daryl Hannah sadicamente lê as propriedades mortais do veneno do réptil!

PS 2: Tobe Hooper foi despedido ou afastou-se de inúmeros outros projetos por "diferenças criativas" (que, segundo as más línguas, era a desculpa oficial para o seu notório vício em cocaína). Ele iria dirigir, por exemplo, "The Dark" e "A Volta dos Mortos-Vivos" (foi substituído, respectivamente, por George Bud Cardos e Dan O'Bannon); também iria dirigir o famoso filme do Homem-Aranha que seria produzido pela Cannon Films e algumas produções da Empire Pictures, mas nada disso saiu do papel.

Trailer de VENOM




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Venom (1981, Inglaterra)
Direção: Piers Haggard
Elenco: Klaus Kinski, Oliver Reed, Sterling Hayden,
Susan George, Sarah Miles, Nicol Williamson,
Lance Holcomb e Michael Gough.

10 comentários:

Lisângelo Berti disse...

Ja que o assunto eh cobras, que tal uma resenha para o classico: "Ssssss..."? Porque melhor que ver tais filmes eh ler sobre eles aqui no blog.

Apeeze disse...

Não sabia da existência desse VENOM, mas já conhecia o Piers Haggard por ter dirigido o ótimo BLOOD ON SATAN'S CLAW, que por si só vale por toda a filmografia de muitos diretores por aí, além de O DIABÓLICO DR. FU MANCHU.
O VENOM me chamou atenção pelo elenco mesmo e vi que saiu até em dvd pela Blue Underground!

Fernando disse...

Se esse filme fosse feito hoje, seria capaz de fazerem a cobra através da "tecnologia de captura de movimentos de animais no ator Andy Serkys."

Unknown disse...

Klaus Kinski era um gênio, o problema era o SEU gênio.

Ele ficaria ótimo como o nazista em "Os Caçadores da Arca Perdida". Ele nasceu para fazer nazistas malvados, pena que ele não aceitou. No fim, mesmo com filmes como Aguirre e Fritzcarraldo, o acho um ator subaproveitado.

Imagino quantos bons papéis ele perdeu. Não por ter recusado, mas por ser um pé no saco e ninguém querer trabalhar com ele...

Anônimo disse...

Até os astros fazem escolhas erradas. E esse filme foi o erro de Reed e Kinski.

Paulo Geovani Freitas Ribeiro

elemesmo disse...

Imagino as tretas maravilhosas que rolariam entre Spielberg e Klaus Kinski! Oh Deus!


Juro que é a última vez que pergunto, Felipe: rola de fazer uma resenha de "Retroceder Nunca Render se Jamais"?

Anônimo disse...

Felipe, você algum dia fará um post sobre a carreira do "ator" Joe Lara? O cara só tem peróla em sua filmografia(!)

Paulo Geovani Freitas Ribeiro

Tiago Masutti disse...

Ótimo blog, desenterrando as fitas clássicas das locadoras...

Oficial de Ciências disse...

Este me lembrou que destes filmes de animais vilões um dos que mais gostei foi Aracnofobia o que me lembrou que o Julian Sands é o ator mais desperdiçado que eu já vi! :cP

Leonardo Peixoto disse...

Foi uma pena esse projeto dos sonhos ter falhado , mas pelo menos ele diverte quem o assiste !